Stadtportal Schwabach

Aus: GEO, Ausgabe 09 2016

 

„Die Macht der Wörter“

 

Nichts behindert sozialen Aufstieg so sehr wie mangelnde Sprachkenntnisse. Und kaum etwas hängt so eindeutig mit späterem Erfolg zusammen wie ein großer Wortschatz in frühen Jahren. Wie aber gedeiht Sprache am besten? (…)

Lange schon streitet die Wissenschaft darüber, wie die Sprache in den Kopf kommt. Einige glauben, Menschen würden mit einer universellen Grammatik geboren, die während der ersten Lebensjahre ausgebaut und mit Wortschatz gefüllt werde. Andere meinen, jeder Mensch müsse sich die Grundlagen der Sprache von Neuem aneignen.

Über eines jedoch sind sich heute sämtliche Forscher einig: Ohne die Hilfe seiner wichtigsten Bezugspersonen – also meistens die Eltern – findet kein einziges Kind zur Sprache. Denn nicht nur der Mensch braucht Sprache; auch die Sprache braucht menschliche Zuwendung, um sich zu entwickeln. (…)

Schon sieben Monate alte Babys entwickeln ein Gefühl für das gesprochene Wort. Forscher Seattle wollten aber wissen, ob dies auch dann gelingt, wenn sie lediglich zuhören – ohne dass Erwachsene mit ihnen interagieren. Um ihre kleinen Probanden nicht beim Erwerb des Englischen zu bremsen, wählten sie für ihr Experiment Mandarin-Chinesisch. Sie bildeten zwei Gruppen aus neun Monate alten Säuglingen. Einer Gruppe lasen Muttersprachler in Mandarin vor, die andere Gruppe sah denselben Personen dagegen nur in Videos zu.

Danach untersuchten die Wissenschaftler, ob die Babys die verschiedenen Laute der fremden Sprache auseinanderhalten konnten. Nur die Kinder, die den echten Menschen zugehört hatten, waren dazu in der Lage – und zwar auf dem gleichen Niveau wie Babys aus Taiwan, die nie etwas anderes als Mandarin gehört hatten. Die Videokinder hatten dagegen kein derartiges Gespür entwickelt. (…)

 

Den gesamten Artikel können Sie in der September-Ausgabe von GEO nachlesen. GEO finden Sie bei uns in der Stadtbibliothek.

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